Восемь сильнейших европейских клубов уже готовы вступить в гонку за большой и по-настоящему важный приз. @Sport.ru предваряет четвертьфиналы Евролиги традиционной попыткой спрогнозировать их исход.

 

ЦСКА – ПАНАТИНАИКОС

 

С точки зрения интриги эта серия будет, пожалуй, наиболее интересной. Есть противостояния, градус которых не сбавляется даже сменой действующих лиц по обе стороны баррикад, и болельщики "Пао" ненавидят ЦСКА так же сильно, как турок и соседей из Пирея. Один лишь этот фактор уже намекает на то, что пятый матч в Москве неминуем, ведь армейцы не слишком хорошо справляются с давлением негативно настроенных трибун – это проверено не раз и не два как минимум в Белграде и Каунасе. Диамантидис традиционно вышёл к апрелю на пик формы, Алвертис довольно быстро разобрался с имеющейся обоймой игроков, а наличие товарищей вроде Зака Райта позволяет на ходу менять темп и манеру нападения.

 

Проблема греков в том, что у соперника есть не только преимущество своей площадки, но и чисто игровые сильные стороны. Отсутствие Теодосича из-за травмы в первых матчах может даже пойти на пользу, ибо в поединках с принципиальными соперниками у Милоша слишком часто просыпается желание "спасать Родину" ненужными трёхочковыми с восьми метров и шальными пасами вразрез. Брамос при всём желании не закроет Уимса, Джексон не так уж и плох на позиции первого номера, снайперская бригада у Мессины не хуже афинской, а двадцать продуктивных минут Кауна иногда значат больше, чем многочисленные ужимки и прыжки дуэта Гист-Ласме.

 

Прогноз: 3:1 в пользу ЦСКА. Оба домашних матча "Панатинаикос" вполне может взять на морально-волевых качествах за счёт сумасшедшей поддержки. Но не стоит удивляться, если армейцы вдруг закроют серию, не доводя её до пятого поединка. Не исключено, что Теодосич успеет восстановиться лишь к финалу четырёх, и таким образом удастся счастливо обойтись без необходимости играть в сербскую рулетку.

 

РЕАЛ – ОЛИМПИАКОС

 

Двух раз не миновать, третьему – не бывать. "Олимпиакос", бюджет которого ввиду греческого кризиса стал вполне сопоставим с финансированием твёрдых середняков Единой Лиги ВТБ, каким-то чудом защитил титул в прошлом году, но сейчас по сетке пирейцам выпал именно тот единственный соперник, против которого приёма у Барцокаса сотоварищи нет вовсе. Спанулису в кои-то веки придётся действительно пахать на своей половине площадки, отбиваясь от наскоков Родригеса, а ведь всем известно, что делать всё одинаково усердно у Вассилиса получается редко. Передняя линия "Оли" может взять лишь старательностью, Принтезису придётся распылять силы на нейтрализацию Миротича, а польза от расцветающего на глазах Мантцариса всё ещё ограничивается черновой работой.

 

У "Реала" на этом фоне совершенно нет слабых мест. Мадридцы и раньше обладали неплохим подбором игроков, но Пабло Ласо наконец-то сумел добавить в блюдо главный ингредиент – менталитет победителей. Это особенно хорошо заметно в матчах чемпионата Испании, где мадридцы действуют преимущественно вполноги, но за три тура до финиша регулярной части сезона ещё ни разу не уступили. В Евролиге, конечно, подобный подход к делу иногда наказуем (доказано Джастином Дентмоном на минувшей неделе), поэтому лидерам придётся немного поднатужиться.

 

Прогноз: 3:1 в пользу "Реала". Вылетать с треском и без единой победы для такой команды, как "Олимпиакос", несерьёзно и несолидно. К тому же мало верится, что "Реал" закроет серию уже в первом из двух выездных матчей. Но третья игра, похоже, станет единственным мгновением славы пирейцев в плей-офф.

 

БАРСЕЛОНА – ГАЛАТАСАРАЙ

 

Вы хотите искать интригу в этой паре? Действительно хотите? Хорошо, давайте поищем. Наберут ли турки суммарно более двухсот очков в трёх матчах серии? Получит ли Марко Тодорович двузначное количество игровых минут в каждой из встреч? Закончит ли Дженк Акьоль сезон с пятидесятипроцентной реализацией трёхочковых (сейчас у него 23/47, если что)? Начнёт ли Паскуаль хотя бы один из матчей стартовой пятёркой Пуллен – Сада – Хезонья – Лампе – Дорси? Сколько игроков футбольной "Барселоны" посетят оба поединка одноклубников в "Палау Блауграна"? Нет, вы действительно хотите услышать ответы на эти вопросы?

 

Если серьёзно, то здесь всё жутко предсказуемо. Пока главный тренер каталонцев может играться с ротацией, как ему вздумается, у его визави Эргина Атамана в распоряжении есть ровно один игрок из категории "чёрт возьми, я хочу подписать этого парня сейчас за любые деньги", и зовут его Зораном. Арройо стар и физически не может отрабатывать в защите даже против такого же старого Наварро, Домеркант уже был бы седым словно Лесли Нильсен, если бы не брил голову наголо, а ребята вроде Попса и Хэйрстона чересчур ограничены и однообразны, хоть и эффектны. Каким макаром тут противостоять команде, которая лишь в последних двух матчах Топ-16 подарила соперникам по победе с барского плеча?

 

Прогноз: 3:0 в пользу "Барселоны". И пять к одному, что вы не захотите смотреть ни один из трёх матчей из простой любви к баскетболу при равнодушии к обеим командам.

 

АРМАНИ – МАККАБИ

 

Это звучит странно, но "Маккаби" с каждым годом всё тяжелее и тяжелее воспринимать в качестве безоговорочного фаворита. Дэвид Блатт не изменяет себе, его команда – уникальное сочетание цепкого защитного баскетбола и летающего цирка а-ля "Голден Стейт" Дона Нельсона, но когда Джеймс травмирован, Смит и Хикмэн нестабильны, а ротация более чем в девять человек при уровне резервистов имеет смысл лишь в чемпионате Израиля, рассчитывать на что-то серьёзное не приходится. Хорошо ещё, что Джо Инглса подписали летом – австралиец временами вытаскивает "Молотобойцев" словно барон Мюнхгаузен самого себя за волосы из трясины. И настоящими козырями в данный момент являются лишь громкое имя да преданные болельщики.

 

Миланцы же на всех парах летят к домашнему финалу четырёх – в любом другом случае старый друг Пэта Райли Джорджо Армани не играл бы столь усердно на повышение, пока конкуренты на внутренней арене загибаются от безденежья. Кит Лэнгфорд восстановился даже чуток раньше, чем того ожидали, взаимозаменяемые Лаваль и Сэмюэлс легко адаптировались к европейскому баскетболу, а Лука Банки оказался способным учеником. Вы хотите увидеть эту команду в реальной мясорубке, в борьбе за трофей, не правда ли?

 

Прогноз: 3:2 в пользу "Армани". Конечно, фактор преимущества своей площадки в пятом матче не будет единственно решающим, ведь итальянцы сейчас объективно, хоть и не намного сильнее. Но именно умение хорошо играть дома удержит "Маккаби" в игре до последнего момента. Да, здесь действительно будет горячо.

 

Иван Манчев, @Sport.ru