Аккурат на День Победы стартуют четвертьфиналы Единой Лиги ВТБ. Надо заметить, что не все пары кажутся одинаково сильными и интригующими. @Sport.ru традиционно предваряет очередной раунд плей-офф анонсом-прогнозом.

 

ЦСКА – ЛОКОМОТИВ-КУБАНЬ

 

Давайте будем честны: это одна из двух пар наряду с ЦСКА – УНИКС, которую перед стартом сезона все ждали увидеть в финале. Но армейцы вчистую проиграли "Химкам" первое место в своей группе, краснодарцы вынуждены были распыляться на несколько фронтов, так что по турнирной сетке они сошлись уже в четвертьфинале. Кто-то из команд, достойных финала, сойдёт с дистанции раньше, и похоже, что это будет "Локо". Пятый решающий матч в случае надобности пройдёт в Москве, Деррика Брауна всё ещё манят длинные греческие деньги, Крунослав Симон ощутимо выдохся, а российская часть ростера на фоне соперника не впечатляет совершенно. К тому же в Топ-16 Евролиги "железнодорожники" проиграли столичным оппонентам обе напряжённые концовки.

 

Но плюс в том, что и у ЦСКА недостаточно ресурсов для того, чтобы закончить серию нахрапом, тремя победами в трёх поединках. Финал четырех Евролиги уже на носу, и спешка армейцев по календарю вполне предсказуема. Неизвестно, в каком функциональном состоянии команда будет после миланской битвы, и потому крайне важно выиграть два первых матча. Индивидуально обойма Мессины превосходит кубанцев почти на всех позициях, но Пашутин силён ставить именно командную игру по принципу "один за всех". Так что многое решит второй поединок серии. Если "Локомотив" зацепится, то на юге будет настоящая борьба. Если нет – считайте, что полуфиналист уже будет известен к утру воскресенья.

 

Прогноз @Sport.ru: 3:1 в пользу ЦСКА

 

ХИМКИ – НИЖНИЙ НОВГОРОД

 

В противостоянии жертв "Валенсии" явным фаворитом кажется подмосковный клуб. Не факт, что Римасу Куртинайтису удастся заставить выкладываться на полную Лончара – Крешимир в этом плане уже пару лет похож на старого разъевшегося кота, не реагирующего даже на мышей, но молниеносно хватающего с тарелки кусок свежей вырезки. Но остальных дополнительно мотивировать не надо, и тот же Огастин играет каждый раз, как в последний. Задняя линия в лице Поповича и Копонена может забомбить издали кого угодно, Вяльцев и нестареющий Моня обеспечат вовсе не посредственную защиту, так что цепляться нижегородцам вроде бы не за что.

 

Единственным козырем команды Зорана Лукича является некоторая спонтанность и умение ряда исполнителей обыгрывать один в один. Томпсон и Рочести зачастую набирают очки именно в агрессивных проходах или бросками с ведения, а Антонов горазд взять на себя инициативу, когда у легионеров что-то не идёт. Но наличие в ротации персонажей вроде Хвостова скорее пугает, чем обнадёживает. Да и сезон при столь скромной скамейке получился для волжан слишком длинным, чтобы не устать.

 

Прогноз @Sport.ru: 3:0 в пользу "Химок"

 

УНИКС – КРАСНЫЕ КРЫЛЬЯ

 

Можно сказать, что приговор самарцам подписала…. Да-да, одолевшая УНИКС в финале Кубка Европы "Валенсия". Если доселе казанцы держали Единую Лигу ВТБ как запасной плацдарм и намеревались пробиться в основной раунд Евролиги вполне стандартным способом, то теперь придётся на полную силу рубиться в турнире, де-факто ставшем открытым чемпионатом России. Да и то эффект в случае победы или выхода в финал получится немного не тот – это даст возможность лишь попробовать силы в квалификационном раунде. Но кто сказал, что команду Андреа Тринкьери это не устраивает?

 

У "Крыльев" на самом-то деле есть достаточно козырей в борьбе с титулованным оппонентом. Такого толкового первого номера, как Аарон Майлз, вообще нет ни у одного клуба в Лиге, Забелин оставил отличное впечатление по себе после прохождения "Енисея" – Артём нынче явно свежее Вуюкаса и Веремеенко. Да и Базаревич умеет преподносить тактические сюрпризы, знаете ли. Но закрывать Эндрю Гауделока у волжан некому, а турнирный опыт таких исполнителей, как Эйдсон и Зисис, вполне может перевесить другие факторы.

 

Прогноз @Sport.ru: 3:0 в пользу УНИКСа

 

ЛЕТУВОС РИТАС – ТРИУМФ

 

Не кажется ли вам, что здесь всё ужасно предсказуемо? В красном углу ринга – пускай и неудачливый, но всё-таки участник Евролиги и плей-офф Кубка Европы, переживший за сезон две смены тренера, но оставшийся на плаву. В синем углу ринга – финалист Кубка Вызова, не располагающий столь внушительными финансовыми возможностями и именитым составом, но любящий ввязываться в борьбу в статусе аутсайдера. Кто-то уже готов поставить на то, что в серии не предвидится и четырёх матчей, но на самом деле здесь слишком много подводных камней.

 

Василий Карасёв подпортил себе репутацию во время словенского Евробаскета, но в Люберцах ему по-прежнему нет альтернативы. Он реанимировал Воронова, не позволил Раковичу превратиться в балканскую версию Печерова, выстроил защиту вокруг старательного
Чаппелла и дал свободу действий в нападении Хиггинсу. Литовцы навскидку куда сильнее – Гецевичюс, Сейбутис, Сонгайла, Паласиос, Кук зададут перцу кому угодно, если их правильно рассадить и раздать правильные ноты. Но сухой победы в серии им, похоже, не видать.

 

Прогноз @Sport.ru: 3:1 в пользу "Летувос Ритас"

 

Иван Манчев, @Sport.ru