Многие могут справедливо заметить, что уровень Кубка Вызова (он же Еврочеллендж) за последние пару лет слишком упал, да и российский полпред нынче всего один. Но "Красные Крылья" имеют недурственные шансы на победу в турнире, да и вообще в Топ-16 откровенно неинтересных команд не бывает. @Sport.ru представляет анонс элит-раунда состязания, последний аккорд в котором может быть сыгран именно россиянами.

 

Группа I

 

"Газ Метан" (Румыния), "Каршияка" (Турция), "Катайя" (Финляндия), "Вентспилс" (Латвия)

 

В этой группе явного фаворита выделить тяжело. "Газ Метан", к примеру, ещё в конце декабря имел немного шансов занять место выше третьего, но одно-единственное подписание перевернуло всё вверх дном. Сербский бигмен Зоран Крстанович перед экстренным переездом в Румынию весьма неплохо смотрелся в чемпионате Украины в составе "Кривбассбаскета". Он и на щитах работает достаточно хорошо по меркам Еврочелленджа, и бросок поставленный с дистанции имеет неплохой. Так или иначе новичок станет неплохим дополнением к легионерскому трио Дундьерски – Митчелл – Иванович, которое делает в команде погоду. Румынские баскетболисты в обойме Марселя Тентера исполняют скорее декоративную функцию.

 

"Каршияка" на первый взгляд кажется сильнее на две головы, но проблема у команды Уфука Сарича та же, что и у "газовщиков" – лучший из турецких баскетболистов в ростере, Умит Сонкол, не проводит на площадке и двадцати минут за игру. Всё завязано на легионерах, которые чуток посильнее румынских. Уилла Томаса, например, даже собирались заиграть за сборную Грузии, хотя в универсальности навыков тому же Крстановичу американец заметно уступает. В задней линии зажигает дуэт Бобби Диксона и Джона Диблера: оба достаточно много бросают издали, но при этом реализуют в среднем 4 из 9 трёхочковых. Главным же по черновой работе является хорошо знакомый российским болельщикам по олимпийской квалификации в Венесуэле и лондонским игрищам Аладе Амину – малость медлительный и неотесанный, но старательный бигмен в этом сезоне особенно эффективен в наборе "очков второго шанса".

 

Бывший "единый и неделимый" в этом квартете представляет "Вентспилс". Отставание от ВЭФа уже слишком ощутимо как на внутренней, так и на международной арене, посему тренерский штаб Робертаса Штельмахерса сконцентрировался на другой задаче – статус базовой команды сборной Латвии обязывает уделять больше внимания подготовке сборников к грядущему Евробаскету. Звучит сия формулировка как-то по-советски, но иначе ведь и не скажешь! Легионеров всего двое, оба – малоизвестные в широких кругах американские защитники, но именно Симс и Кэмпбелл наряду с ведущими прибалтийскими исполнителями (в это число входит и нестареющий Сандис Валтерс) помогают держать марку в Еврочеллендже.

 

Финская "Катайя" кажется тёмной лошадкой, но один сюрприз соседи уже преподнесли, выйдя из группы следом за "Красными Крыльями". Легионеры здесь ещё более неизвестные и перебрались в основном из чемпионата Швеции, зато есть Петтери Виртанен, который в составе сборной Финляндии принял участие в памятном литовском Евробаскете. На нём-то и завязана игра в атаке. Но Виртанен Виртаненом, а даже две победы "Катайи" будут истинным чудом. Разве что Йонте Флауэрс так и останется лидером турнира по перехватам (3.5 перехвата за игру по итогам группового раунда).

 

Прогноз: 1. "Каршияка". 2. "Вентспилс". 3. "Газ Метан". 4. "Катайя"

 

"Самарцы не побоялись добавить в свой календарь лишний десяток матчей, ведь Единая Лига ВТБ как была, так и остаётся скорее выставочным турниром, а нагрузка в ПБЛ невелика"

 

Группа J

 

"Гравлен" (Франция), "Пари-Леваллуа" (Франция), "Хапоэль Холон" (Израиль), "Шолноки" (Венгрия)

 

Эта группа – единственная, где нет представителей бывшего СССР (разве что венгры успели побыть за "железным занавесом", но это чуток не то), зато есть явный претендент на победу в турнире. "Гравлен" Кристофа Моншо с таким составом, как сейчас, и в Кубке Европы бы не затерялся, а здесь и подавно должен собственноручно расставить всё по местам. Роль лидера взял на себя перебравшийся из "Остенде" вместе с Кеннеди Уинстоном Дуайт Буйкс. Вернувшийся на родину Янник Боколо и состарившийся Сириль Акпомеда уже не играют такой большой роли, как раньше, но всё ещё полезны, а наиболее интересным персонажем среди всей французской части ростера считается Людовик Вати – в НБА он уже вряд когда-либо уедет, но по европейским меркам этот бигмен весьма неплох.

 

В другом французском клубе "Пари-Леваллуа" бал правят прежде всего деньги, посему и исполнители присутствуют более именитые. Шон Мэй по сравнению с недавними временами в "Сакраменто" визуально сбросил килограммов двадцать, и это дало мгновенный результат – среди всех больших в Еврочеллендже американец стал самым трудноопекаемым. 22+7 за игру впечатлят даже скептиков. А ведь рядом есть ещё посидевший на скамейке "Кливленда" времён ЛеБрона Джавад Уильямс, ещё недавно выступавший в Минске Джулиус Ходж и два кандидата в сборную Франции. Что характерно, оба – Антуан Дио и Эндрю Элбиси – являются разыгрывающими. Однако командная игра у парижан на фоне "Гравлена" откровенно хромает, что может дать шанс соперникам на победу.

 

"Хапоэль" в этой честной компании является тёмной лошадкой. У израильтян есть даже игроки с опытом выступления в НБА (Джером Дайсон в постлокаутном сезоне перекантовался в кризисном "Новом Орлеане"), да и остальные американцы не так уж плохи, но скамейка "Холона" слишком уже коротка. Что касается "Шолноки", то и в базовой команде сборной Венгрии балом правят легионеры, но больше всего интригуют не заокеанские работяги, а босниец Сеад Шехович и латыш Эрнестс Кальве. Впрочем, ни те, ни другие не будут всерьёз претендовать на выход в четвертьфинал, если только не провалится кто-то из французов.

 

Прогноз: 1. "Гравлен". 2. "Пари-Леваллуа". 3. "Хапоэль Холон". 4. "Шолноки"

 

Группа К

 

"Красные Крылья" (Россия), "Химик" (Украина), "Тофас" (Турция), "Норчёпинг" (Швеция)

 

Этот квартет вызывает неподдельный интерес, ведь здесь присутствует единственный представитель России. "Красные Крылья" не побоялись добавить в свой календарь лишний десяток матчей, ведь Единая Лига ВТБ как была, так и остаётся скорее выставочным турниром, а нагрузка в ПБЛ невелика. В помощь Сергею Баздаревичу подписали целую группу одарённых исполнителей, которым даже в Евролиге нашлось бы место. Так, Омара Томаса, например, жуть как хотело подписать руководство "Монтепаски", но американец из-за проблем с поддельным паспортом вынужден был уехать за пределы Евросоюза, а иначе рисковал загреметь за решётку. Честер "Тре" Симмонс и Андре Смит до переезда в Самару были лидерами по результативности в чемпионатах Чехии и Италии соответственно, Аарон Майлз уже давно стал своим (а главный тренер, который сам был когда-то хорошим разыгрывающим, особенно ценит его навыки ассистента) – недостатка в квалифицированных легионерах нет. Среди россиян выделяются Кулагин и Балашов, но если Дмитрия скорее помнят по прошлогоднему "Триумфу", чем по нынешней игре (которая не очень-то и ладится), то Никита своей эффективностью заставил забыть о Лабовиче, Месси и прочих героях недалёкого прошлого.

 

Главным конкурентом "Крыльев" в борьбе за первое место будет "Химик" из Южного. Твёрдый середняк украинского баскетбола всю осень провёл в лидирующей группе Суперлиги, но затем у команды Зорана Мартича начался труднообъяснимый спад. В элит-раунд южненцы пробились впервые за несколько лет и будут полны решимости доказать свой качественно повысившийся уровень. Явного лидера в ротации выделить тяжело. В задней линии сочетаются лёд и пламень – опытный и расчётливый Вилли Дин удачно взаимодействует с молодым и взрывным Дево Джозефом. Позицию лёгкого форварда закрывает Суад Шехович (основной игрок сборной Боснии, на секундочку), а фронткорт являет собой сочетание разноплановых Савы Лешича и Вернона Гудриджа. Мягкая рука серба и агрессивная манера игры американца на щитах могут доставить немало неприятностей любому сопернику. Из украинцев более-менее значимые роли играют толковый комбогард с уклоном в защиту Сергей Попов и знатный данкер Виталий Коваленко. Главной же проблемой "Химика" зачастую является психология. Не настроились на более слабого соперника – получайте! Иначе и не скажешь.

 

"Тофас" должен бы по идее стать возмутителем спокойствия, но персона Стивена Бёртта в качестве лидера команды смущает. Если американцу дать в руки мяч, то вырвать его обратно не удастся даже калёными щипцами, если сам защитник не выбросит его в сторону кольца. Соотношение передач и потерь слишком жуткое, дабы иметь право называть Стиви разыгрывающим (5.2 против 4.3; по второму показателю Бёртт с большим отрывом "лидирует" в Кубке Вызова), да и польза от него проявляется лишь в периодических сериях результативности в клатч-тайм. Конечно, в команде есть и действительно хорошие игроки – Джош Хейтвельт, Остин Николс и недавно подписанный Миндаугас Лукаускис, а задрафтованный когда-то самими "Лейкерс" Шинемелу Элону неплохо чувствует себя на позиции центрового. Но тактика "отдайте мяч Стивену и разойдитесь по сторонам" не несёт в себе ничего хорошего, особенно если взглянуть на результаты в чемпионате Турции, где команда из Бурсы не выиграла и половины матчей. Воистину, только в сборной Украины это чудо может быть не просто основным, а единственным разыгрывающим…

 

В "Норчёпинге" же внимания достоин прежде всего Павел Ермолинский, сын известного в прошлом центрового Александра Ермолинского, поигравшего даже в сборной СССР. В чемпионате Швеции статистика одного из лидеров сборной Исландии (да-да, там нынче семейство Ермолинских и обитает) вообще шикарна – 10 + 6 + 5 + полтора перехвата за игру, в Кубке Вызова цифры малость похуже, но Паша так или иначе играет в команде важную роль. Среди других "Дельфинов" стоит отметить латвийского разыгрывающего Эдгараса Еромановса (его фамилию многие пишут неправильно, но слишком уж весело – Херомановс, поскольку на латинице он Jeromanovs) и британца Оладапо Айюба, который не дотягивает ростом даже до двух метров, но на подборе работает шикарно. Впрочем, скандинавы здесь явно будут поставщиками относительно лёгких побед.

 

Прогноз: 1. "Красные Крылья". 2. "Химик". 3. "Тофас". 4. "Норчёпинг"

 

"Принцип комплектации немецких клубов уже стал притчей во языцех – тот же самый перегруз ростера американскими легионерами средней руки в надежде на их сыгранности и взаимопонимание"

 

Группа L

 

"Аальстар" (Бельгия), "Ольденбург" (Германия), "Бонн Телеком" (Германия), "Цмоки-Минск" (Белоруссия)

 

Здесь желающие могут поболеть за единственного в своём роде белорусского гранда. Минчане по сравнению с минувшим сезоном сменили название, но не концепцию развития – внушительный костяк из белорусских ветеранов дополняется несколькими легионерами. При этом лишь ДжаДжуан Смит реально усилил "Цмоки", а Найджел Мансон и Атер Майок пока что кажутся не более чем балластом. Лидерами команды являются знакомые всем лица – Александр Кудрявцев, Павел Ульянко и изрядно постройневший по сравнению с былыми временами Денис Коршук. Скамейка (Лашкевич, Трастинецкий, Пустогвар, Фомин) тоже проявляет себя неплохо, иначе минчане попросту не вышли бы в элит-раунд. Руководит процессом, естественно, Андрей Кривонос – кому же ещё заправлять в базовом клубе сборной, если не её наставнику?

 

Соперники у братьев-белорусов с одной стороны непросты, но с другой крайне предсказуемы и однообразно укомплектованы. В "Аальстаре", например, от состава двухлетней давности осталось два человека – Крис Янг и Ханс Ван Лангенхове. Если американец с литовским паспортом ещё получает внушительный кусок игрового времени и отрабатывает доверие Брэда Дина, то бельгийский ветеран существенно сдал. Вообще, из "аборигенов" действительно значимой персоной является лишь Томас Дреесен – плохая копия Кайла Корвера, которой даже до уровня сборной далековато. В остальном погоду делают малоизвестные американцы, преимущественно приехавших в Европу впервые из второго дивизиона NCAA, причём зачастую "Аальстар" играет в три защитника. Такую команду можно запросто передавить массой.

 

Принцип комплектации немецких клубов, в свою очередь, уже стал притчей во языцех – тот же самый перегруз ростера американскими легионерами средней руки в надежде на их сыгранности и взаимопонимание. В "Ольденбурге" немца "а-ля натюрель" вообще надо искать днём с огнём. Главный тренер Маховски и единственный кандидат в бундестим Высоцки – этнические поляки, а резервистов в расчёт пока брать рано. Заокеанская часть ротации впечатляет именами и лицами, засветившимися даже в Евролиге (Рикки Полдинг, Ронни Баррелл, Джулиус Дженкинс, Адам Чабб), но большинству "варягов" под тридцать или за тридцать, да и в когорту топ-игроков они никогда не входили. Та же ситуация и в "Бонне" – состав команды Михаэля Коха вроде и разбавлен местными кадрами, но погоду делают Джаред Джордан, Роберт Вейден и Кайл Уимс. О гражданстве честной троицы догадаться несложно. Жаль только, что Патрик Юинг-младший уже уехал…

 

Итог здесь один – у "Минска" есть шансы на четвертьфинал. И немалые.

 

Прогноз: 1. "Бонн Телеком". 2. "Цмоки-Минск". 3. "Ольденбург". 4. "Аальстар"

 

Иван Манчев, @Sport.ru