Оле Эйнару Бьорндалену недавно исполнилось сорок лет, а он не только продолжает выступать на высочайшем уровне, но и выиграл своё седьмое олимпийское золото. @Sport.ru предлагает вспомнить как развивалась карьера паренька из Драммена ставшего легендой биатлона…

18 марта 1993 проходила первая гонка заключительного шестого этапа Кубка мира по биатлону в финском Контиолахти. Спортсмены бежали стандартную индивидуальную гонку на 20 километров с четырьмя огневыми рубежами. Выиграл тогда австриец Гредлер, вторым стал француз Бэйли-Салинс, тройку замкнул итальянец Пасслер, в общем, всё буднично и забылась бы давно эта гонка, отправилась в ту часть памяти, откуда нет возвращения, если бы не произошло в тот день знаменательное событие. В тот день на старт кубковой гонки впервые в карьере вышел младший брат недавно попавшего в команду Дага Бьорндалена Оле Эйнар – худенький паренёк девятнадцати лет от роду.

Парень промазал трижды, занял неплохое для дебютанта двадцать девятое место и отправился готовиться к спринту, который проходил через два дня. Оле Эйнар допустил в спринтерской гонке 7 ошибок и занял 92 место (хуже было лишь однажды в 1999, когда норвежец промазал 12 раз в индивидуальной гонке и стал 95-м).

Следующий сезон Бьорндален начал членом основного состава сборной Норвегии, показывал неплохие для молодого парня результаты и отобрался на домашние Олимпийские игры в Лиллехаммере. Двадцатилетний спортсмен стал тридцать шестым в «индивидуалке», двадцать восьмым в спринте и вместе с командой занял лишь седьмое место в эстафетной гонке, но потенциал стартёра уже тогда казался неограниченным.

Во второй гонке следующего сезона, на трассе в австрийском Бад-Гаштайне стал вторым, впервые в карьере поднявшись на подиум и проиграв лишь Йону Аге Тилдуму. Через несколько месяцев на своём первом чемпионате мира в Антерсельве Бьорндален стал четвёртым, а по итогам сезона выиграл первый малый хрустальный глобус, в зачёте спринтерских гонок. Через год там же в Италии Оле Эйнару пришла и первая победа, причём в индивидуальной гонке, которая в начале карьеры часто не удавалась молодому биатлонисту. Да и после победы были пятьдесят первое, пятьдесят восьмое и девяностое места, но первый успех был чрезвычайно важен для молодого спортсмена.

В сезоне 1996/97 Бьорндален выиграл три гонки в Германии, хорошо провёл японский и норвежский этапы Кубка мира, во всех гонках был в десятке на Чемпионате мира в Германии, но золото ему всё ещё не покорялось, как не покорился и Большой хрустальный глобус, доставшийся немцу Фишеру.

Год спустя норвежец выиграл лишь две личные гонки, но это были спринт в любимой Антерсельве и спринт в олимпийском Нагано, причём Фруде Андресен, ставший вторым отстал от партнёра по команде более чем на минуту, остальные отстали ещё серьёзнее. Но небольшое количество побед Бьорндален компенсировал большим количеством вторых и третьих мест и выиграл свой первый в карьере Большой хрустальный глобус.

Став олимпийским чемпионом Оле Эйнар стал более уверенным в себе спортсменом, начал позволять себе пропуски неудобных этапов Кубка мира и именно эта подготовка позволяла ему выигрывать большое количество гонок. Только вот золотая медаль чемпионата мира в коллекции норвежца была одна, да и то выигранная в командной гонке на этапе Кубка мира в Хохфильцене. Из сезона в сезон Бьорндален пропускал этапы, упускал первое место в общем зачёте Кубка мира, но готовился к главному старту года, но всякий раз промахивался с подготовкой и вновь оставался без золотой медали.

Найти рецепт победы, идеально подготовить себя к сезону Бьорндалену удалось именно в тот момент, когда это было наиболее необходимо – в олимпийский сезон. Отлично, проведя первый этап в Хохфильцене, Оле расслабился в Поклюке, затем уехал на высокогорную подготовку вместо этапа в Осрбли, не поехал в Рупольдинг… Затем двумя вторыми местами в Антерсельве напомнил всем о себе и приехал в Солт-Лейк-Сити одним из фаворитов. Выиграв все четыре биатлонных гонки, Бьорндален вписал своё имя в историю спорта золотыми буквами. За две недели из «одного из» он превратился в самого титулованного биатлониста всем времён и это при одной победе на чемпионате на чемпионатах мира. После американского триумфа норвежец спокойно докатал Кубок мира, впервые за долгое время став только третьим в общем зачёте Кубка.

В 2003 году Бьорндален выиграл две гонки чемпионата мира и второй Большой хрустальный глобус, одержал за год 11 побед и подтвердил неофициальные звания, полученные годом ранее. А два года спустя он показал очередной свой выдающийся результат, победив в 12 личных гонках из 19, причём в восьми подряд, стал четырёхкратным чемпионом мира и выиграл очередной голуб, пропустив два с половиной этапа мирового кубка.

К Турину Бьорндален готовился по своему графику, пропустил три подряд этапа и, по всей видимости, перемудрил. На Олимпиаду норвежец ехал за новыми рекордами, он находился в самом соку и готовился победить всех и вся, но ни одна из трёх медалей, увезённых из Италии, не оказалась золотой. Провал? Безусловно! В три следующих сезона никаких вопросов превосходство Бьорндалена не вызывало вопросов ни у кого в мире спорта. Норвежец пропускал этапы, но всё равно оставался первым! Глобус, выигранный Михаэлем Грайсом, смело можно называть подарком Бьорндалена немцу, ведь Великий в том сезоне выиграл 11 из 18 гонок, в которых принял участие. И не пропусти он хотя бы пару гонок, очередной итоговый рейтинг года начинался бы привычно - с его фамилии.

На свою пятую Олимпиаду Бьорндален уже не ехал фаворитом, молодость покинула его и, казалось, что вот-вот блестящая карьера завершится, но этого норвежец не хотел. После неудачного спринта было средненькое преследование, а затем серебро в «индивидуалке» и золото в эстафете. Пора уходить? Не дождётесь!

Бьорндален сказал, что выступит в Сочи и начал, в своём духе, целенаправленно готовиться к Олимпиаде в России. Снова многие старты обходились без норвежца, он уже не считался фаворитом гонок, одержал всего две победы в пасьютах за три года, зато добавил себе ещё пять золотых медалей чемпионатов мира в эстафетах и готовился, готовился, готовился. Многие стали воспринимать Бьорндалена лишь, как фигуру важную в эстафете, стали думать «Выдержит ли ветеран все гонки? Стоит ли его ставить в спринт?». Но в Оберхофе, незадолго до сорокалетия, самый титулованный биатлонист в истории напомнил о себе, великолепно проведя спринт на Кубке мира. Минимальный проигрыш Свендсену его раззадорил, но в пасьюте он сам отдал победу молодому партнёру. Однако, тогда стало ясно. Бьорндален готов, а к Сочи он только улучшит своё состояние.

И в первой же гонке Олимпийских игр в Сочи сорокалетний Оле Эйнар Бьорндален выдал гонку в стиле себя молодого! Даже промах на второй рубеже не помешал ему обойти скоростью многочисленных соперников, стрелявших чисто, и выиграть своё седьмое олимпийское золото. Больше только у Бьорна Дэли, но всего на одну медаль, а у Бьорндалена ещё пять гонок впереди, а если понадобится, то ещё и четыре года! Ну а готовить себя к важнейшим стартам он научился и если уж цель поставил, то ни на шаг от неё не отойдёт!

Кирилл Бурдаков, @Sport.ru

Материалы по теме:

Расписание соревнований на 10 февраля. Результаты LIVE

Биатлон. Проклятая последняя мишень!