Минувшей ночью Валерий Ничушкин наконец-то открыл счёт своим заброшенным шайбам в НХЛ. @Sport.ru поздравляет молодого таланта с этим событием и разбирается, почему первого гола Ничушкина пришлось так долго ждать…

3 ноября. Оттава. Старт второго периода очередного матча регулярного чемпионата НХЛ. Валерий Ничушкин подхватывает шайбу на своём пятаке и выгрызает её для своих партнёров по звену. «Даллас» стремглав мчится в контратаку, Икин на чужой синей линии отдаёт шайбу Диллону, тот скидывает снаряд набежавшему Ничушкину, и россиянин классным кистевым броском в самую «девятку» прошивает Крейга Андерсона! Российские любители НХЛ долго ждали от Валерия первого гола за «Старз», и в 13-м матче форвард наконец смог нас порадовать…

…От Валерия Ничушкина в «Далласе» очень многого ждали. 18-летний нападающий, прозванный за океаном Челябинским метеоритом, всё-таки оказался в первой десятке среди выбранных на драфте НХЛ, что само по себе создавало давление на Ничушкина. Да и на предсезонных матчах в составе техасских «звёзд» Валерий оставил очень приятное впечатление. Линди Рафф поставил россиянина в одно звено с Коди Икином и Шоном Хоркоффом, и Ничушкин в первом же контрольном матче – против «Сент-Луиса» – отметился дублем при 9 бросках по чужим воротам. Казалось, что у Валеры есть силы ворваться в пространство сильнейшей хоккейной лиги в мире не хуже, чем это в своё время сделали Малкин с Овечкиным. Даже владелец «Далласа» Том Гальярди сходу заявил: «Ничушкиным я впечатлён. Я бы сказал, очень даже впечатлён. Он – высококвалифицированный хоккеист и элитный игрок с высоким уровнем мастерства. Считаю, что он способен сходу заиграть в НХЛ».

Однако то ли парня сильно перехвалили, и он почувствовал себя звездой не только в плане клубной принадлежности, то ли со стартом сезона в НХЛ моментально пропал огонёк в игре Ничушкина. В пяти стартовых матчах Валерий набрал лишь четыре минуты штрафа при показателе полезности «-1», с каждой игрой получал всё меньше игрового времени (от почти 20 минут против «Флориды» до 10 с «Сан-Хосе»), опустился из второго звена до четвёртого, а после этого и вовсе был отправлен Линди Раффом в запас. Впрочем, уже сейчас Ничушкин признаёт необходимость тренерского решения: «Я был согласен с тренерским решением, что меня не ставили на матчи, меньше давали играть. Потому что первые 5 матчей просто провалил. Намного хуже, чем на предсезонке играл. Может, в физическую яму попал. Но сейчас выкарабкиваюсь из этой ситуации. Как бы я осознанно шел на это, знал, что предсезонка будет тяжелой, нанимал тренеров, работал с ними».

Отправка Ничушкина в запас моментально вызвала различную реакцию среди экспертов любителей хоккея в России: кто-то продолжал следовать завету болельщиков футбольного «Спартака» «Валера, верим!», кто-то с неприкрытым злорадством говорил о том, что Ничушкину не надо было переходить из «Трактора» в «Динамо» или хотя бы провести в «Динамо» пару сезонов, кто-то списывал всё на Линди Раффа, прослывшего тренером-русофобом (и это при том, что Афиногенов и Калинин заиграли в НХЛ именно у Раффа). Но на самом деле было несложно понять, что Ничушкину ещё дадут себя проявить. У «Далласа» есть одно ведущее звено в составе Тайлера Сегина, Алекса Чиассона и Рэя Уитни, а вот остальные тройки по уровню равны. Нетрудно догадаться, что время от времени хоккеисты в этих тройках будут ротироваться. Именно такая ротация произошла с Ничушкиным, когда из второго звена он спустился в четвёртое, а следом – в запас. Быть может, подобным ходом Линди Рафф хотел вдохнуть жизнь в российского хоккеиста, показать, что незаменимым в «Далласе» он далеко не является. И ход Раффа постепенно начал оправдывать себя.

Первый шаг к своему игровому подъёму Ничушкин сделал в Калифорнии, где, может быть, у простых людей остаётся всё от и до, но у хоккеистов из поездок в этот штат привозится и статистика. В гостевом матче с «Анахаймом» Валерию удалось наконец-то заработать первое очко в НХЛ: получил шайбу в левом круге вбрасывания, отдал её под бросок защитнику, который подправили на пятачке, и отправился поздравлять партнёра. Да и по игре с «утками», несмотря на мизерные 9:22 на льду, Ничушкин уже не выглядел инородным телом в составе «Далласа»: много двигался, цеплялся за шайбу, шёл в силовую игру.

Вскоре после первого очка в сетке «Старз» последовало и второе – в матче против «Баффало». Ничушкин вышел в большинстве в середине первого периода, в районе ползоны в касание отпасовал под бросок Алексу Голигоски, который пустил пузырями сетку ворот Райана Миллера. Теперь уже называть Валерия инородным телом в составе «Далласа» было совсем тяжело. После выезда в гости к «Анахайму» Ничушкин стабильно стал получать 15-16 минут игрового времени на льду, начал больше бросать, адаптировался под систему игры «звёзд», что начало сказываться и на статистике. Так что первый гол Ничушкина выглядел делом времени, и это событие свершилось на выходных в канадской столице. Интересно, забрал ли Валерий шайбу себе на память?..

Ничушкину в «Далласе» наверняка более чем помогает присутствие своего соотечественника – много повидавшего в НХЛ Сергея Гончара. Возрастной защитник, помогавший Малкину в тот момент, когда он только объявился в «Питтсбурге», и на сей раз наверняка психологически очень помог Ничушкину в ту секунду, когда его отправили в запас «Далласа». Комментируя свои успехи в изучении английского, Валера отметил и своего куда более опытного коллегу по ремеслу: «Серёга очень много переводит мне. Почти что после каждой тренерской установки переводит, объясняет. Учу потихонечку, но времени не так много – и график плотный, и отдыхать где-то надо: не могу пойти на урок. Но так – уже все начальные фразы знаю, в принципе, всё понимаю». Адаптация в техасских условиях проходит успешно – ждём постепенного восхождения звезды Ничушкина, которое наверняка не за горами!

Сергей Титов, @Sport.ru

Материалы по теме:

НХЛ. "Калгари" справляется с "Чикаго" и другие матчи игрового дня

НХЛ турнирная таблица и результаты (таблица НХЛ). Сезон 2013/14