Самый короткий за последние 18 лет регулярный чемпионат НХЛ подошёл к концу, уже совсем близко баталии за главный трофей заокеанского хоккея – Кубок Стэнли. @Sport.ru рассматривает с различных ракурсов дуэли первого раунда на Западе и делает вывод: интересно будет в каждом из противостояний…

"Чикаго Блэкхокс" - "Миннесота Уайлд"

Встречи 2:3 бул (г), 5:3 (д), 1:0 (г)

"Ястребы" из Чикаго впечатлили на старте сезона: половину пройденного пути – 24 матча – команда шла без поражений в основное время. Впрочем, по итогам регулярного чемпионата "Чикаго" всё-таки не набрал очков в семи матчах, и всё же победа в регулярке и Президентский кубок достались "ястребам" с пятиочковым отрывом. Дело дошло до того, что в последнем матче гладкого первенства против "Сент-Луиса" тренерский штаб "Чикаго" во главе с Джоэлем Кенневиллем решил поберечь шестерых ведущих игроков, дабы к плей-офф все подошли здоровыми и без травм.

"Миннесота", здорово усилившаяся ещё перед сезоном (в стан "дикарей" перешли Райан Сутер и Зак Паризе), долгое время боролась – и небезуспешно – за первое место в Северо-Западном дивизионе с "Ванкувером". Впрочем, в концовке регулярного чемпионата "касатки" сумели оторваться на четыре очка, а "Миннесота" до последнего боролась за то, чтобы сохранить место в плей-офф. И путёвку в кубковый раунд "дикари" сумели сохранить лишь за счёт большего количества побед в основное время – очков с "Коламбусом" "Миннесота" набрала одинаково, по 55.

Хоть "дикари" и обладают неплохим подбором игроков в атаке, наиболее важной персоной в их составе будет голкипер Никлас Бэкстрём. Именно от финна в первую очередь будет зависеть, сколь долго "Миннесота" сможет противостоять атаке "Чикаго", где есть кому разгуляться – тут и Кейн, и Шарп, и Тэйвз, и Госса. Что бы ни говорили о непредсказуемости кубковых матчей и как бы мощно по именам ни выглядела бы атака "Миннесоты", шансов против очень сильно прошедших регулярный чемпионат "ястребов" у них немного. Впрочем, пример прошлогоднего "Лос-Анджелеса", который тоже еле вполз в кубковую восьмёрку, а в итоге взял Кубок Стэнли, должен подстегнуть "дикарей".

Прогноз @Sport.ru: 4-1. Максимум, на что может хватить "дикарей" - победа в одном из матчей. Слишком уж мощно выглядит "Чикаго", слишком уж непреодолимым барьером выглядят "ястребы" для только строящейся команды из Сент-Пола.

"Хоть "дикари" и обладают неплохим подбором игроков в атаке, наиболее важной персоной в их составе будет голкипер Никлас Бэкстрём. Именно от финна в первую очередь будет зависеть, сколь долго "Миннесота" сможет противостоять атаке "Чикаго", где есть кому разгуляться"

"Анахайм Дакс" - "Детройт Ред Уингс"

Встречи 5:2 (г), 1:5 (д), 1:2 (д)

Пожалуй, "Анахайм" стоит считать одним из открытий первой части локаутного сезона. Хоть "утки" и обладают серьёзным атакующим потенциалом, было неясно, что сможет сделать пришедший по ходу прошлого сезона Брюс Будро с командой, которая в прошлом сезоне была на Западе 12-й, да ещё и лишилась ведущего атакующего защитника – Любомира Вишнёвски. Впрочем, "Анахайм" взял с места в карьер, а ключевым фактором успеха стала удачная игра всех форвардов. Не секрет, что в прошлом сезоне игра "уток" в основном зависела от одного из четвёрки нападающих Райан – Перри – Гетцлаф – Селянне. Но в текущем сезоне и кроме них нашлось кому забивать – в начале сезона выстрелил Даниэль Винник, по ходу сезона разыгрался Эндрю Кольяно. Ближе к плей-офф подопечных Брюса Будро настиг спад, впрочем, уже перед плей-офф "утки" вернули себе уверенность.

А вот "Детройт" провёл достаточно проблемный сезон. Началось всё с 0:6 в Сент-Луисе в первом же матче, затем удачные игры чередовались с провальными. Какое-то время "красные крылья" даже шли вне зоны плей-офф. Впрочем, пусть и с трудом, но Павел Дацюк сотоварищи всё-таки сумели заползти в кубковую восьмёрку. Что их ждёт здесь, правда, непонятно. Состав изобилует совершенно второсортными хоккеистами, некоторые из которых и в условном мытищинском "Атланте" не смогли бы заиграть. С таким подбором игроков трофеи не выигрываются.

Пожалуй, "Детройт" может надеяться лишь на то, что "Анахайм" до сих пор не успел восстановиться после своей небольшой кризисной полосы. По игре всё-таки "утки" смотрятся предпочтительнее "красных крыльев". Обратить внимание нужно на лидеров команд – Райана Гетцлафа и Павла Дацюка соответственно. Но кроме того, советуем проследить за хоккеистами "нижних" звеньев, которые могут выстрелить в плей-офф. В первую очередь речь об Эндрю Кольяно из "Анахайма" и Томаше Татаре из "Детройта".

Прогноз @Sport.ru: 4-2. Несмотря ни на какие передряги в стане как одной команды (по ходу второй части регулярки), так и другой (в течение всего сезона), серия обещает быть интересной. В четырёх матчах она точно не завершится, но и до седьмого поединка вряд ли дело дойдёт. "Анахайм" изначально смотрится попредпочтительнее и должен выйти в полуфинал конференции.

"Ванкувер Кэнакс" - "Сан-Хосе Шаркс"

Встречи 1:4 (г), 2:3 бул (д), 2:3 (г)

"Касатки" из Ванкувера в течение всего сезона бились за первое место в Северо-Западном дивизионе с "Миннесотой" и с четырёхочковым отрывом всё-таки сумели добыть себе победу в дивизионе и третий номер посева в плей-офф. Попутно по ходу сезона рекорды ставили два шведских брата-форварда Седина (и Хенрик, и Даниэль провели свои 900-е матчи в НХЛ), возвращался в состав опальный Луонго, улаживавший дела со своим контрактом, и радовал юный силовик Зак Кассиан. Отметим, что концовку "касатки" бездарно смазали, уступив 1:3 "Анахайму" и 2:7 "Эдмонтону", но это не помешало им сохранить третье место на Западе.

У "Сан-Хосе" шансов на победу в своём дивизионе – Тихоокеанском – изначально было немного. Но начало сезона сложилось для "акул" очень сильно, а Патрик Марло и вовсе в каждом из первых четырёх матчей забрасывал по две шайбы. Впрочем, по ходу сезона команда вернулась с небес на землю, и решать пришлось гораздо более прозаичную задачу – самого попадания в плей-офф. С этой задачей хоккеисты "Сан-Хосе" справились.

В регулярном чемпионате "Ванкувер" набрал лишь на два очка больше, чем его оппонент по первому раунду плей-офф. Это ли не доказательство того, что клюшки в этом противостоянии скрестят два равных по силам соперника? Тем удивительнее тот факт, что во всех трёх играх регулярки верх брала команда с более низким посевом – "Сан-Хосе". Если же пробежаться по персоналиям, то, конечно же, стоит следить за игрой лидеров команд – Хенрика и Даниэля Сединов из "Ванкувера" и Патрика Марло с Джо Торнтоном из "Сан-Хосе".

Прогноз @Sport.ru: 4-3. "Морское дерби" (всё-таки "касатки" сражаются с "акулами") смело можно назвать украшением первого раунда плей-офф на Западе. Стоит ожидать упорной борьбы и – очень вероятно – седьмого матча. А там всё должно решить мастерство голкиперов. Роберто Луонго из "Ванкувера" всё же посильнее и постабильнее своего визави Антти Ниеми.

"Пожалуй, "Анахайм" стоит считать одним из открытий первой части локаутного сезона. Хоть "утки" и обладают серьёзным атакующим потенциалом, было неясно, что сможет сделать пришедший по ходу прошлого сезона Брюс Будро с командой"

"Сент-Луис Блюз" - "Лос-Анджелес Кингс"

Встречи 1:4 (д), 4:6 (г), 2:4 (д)

Все российские любители заокеанской лиги с начала усечённого сезона стали пристально следить за "Сент-Луисом". Ещё бы – как в стане "блюзменов" сходу раскрылся россиянин Владимир Тарасенко! В первом же матче 91-й номер "Сент-Луиса" оформил дубль, ещё несколько матчей радовал набранными очками, но после полученной травмы всё же несколько сник. Это обстоятельство, впрочем, не помешало "блюзменам" пройти в плей-офф во втором сезоне кряду.

У "Лос-Анджелеса" есть свой россиянин – Вячеслав Войнов. И он вливался в состав по ходу сезона – виной тому полученная до начала чемпионата травма в матче АХЛ. Действующие обладатели Кубка Стэнли начали сезон ни шатко ни валко, какое-то время вместе с "Филадельфией" плелись в хвосте таблицы НХЛ, однако, в отличие от "лётчиков" с Востока, сумели выбраться из неприятного положения. А ещё бы чуть-чуть – и наверняка потеснили бы "Анахайм" с первого места в Тихоокеанском дивизионе. Пятое место в регулярке, конечно, не лучший результат, но вспомните, с какого посева "короли" начинали свой прошлогодний поход за Кубком Стэнли!

Пикантности ещё одному противостоянию двух равных команд придаёт ещё один факт: прошлогодний розыгрыш закончился для "Сент-Луиса" как раз на "Лос-Анджелесе". Было это, правда, не в первом раунде плей-офф, а во втором, но это обстоятельство меняет не многое. В этой серии многое может решить дуэль голкиперов – Брайан Эллиотт против Джонатана Куика. Голкиперы примерно одного уровня, но опыта побольше после прошлого сезона, конечно, у Куика. Из атакующих игроков стоит посмотреть на единственного словенца в НХЛ Анже Копитара, который по совместительству является лучшим по системе "гол+пас" у "Лос-Анджелеса", и "блюзмена" Криса Стюарта. Ну и за противостоянием двух россиян – Тарасенко и Войнова – обязательно понаблюдайте.

Прогноз @Sport.ru: 2-4. Как это ни шаблонно звучит, в этой паре всё должен решить кубковый опыт. У молодой команды "Сент-Луиса" этот опыт ограничивается двумя прошлогодними сериями, в то время как "Лос-Анджелес" уже имеет за плечами не просто опыт матчей на вылет, а победный опыт. Это наверняка и сыграет главную роль в этой паре. К тому же в регулярке все три матча в этой паре остались за "королями".

Сергей Титов, @Sport.ru