Сегодня сборная России по хоккею сыграет свой первый матч на чемпионате мира в Швеции и Финляндии и первым соперником наших парней будут латышские хоккеисты – середнячок элитной группы, крепко стоящий на коньках и готовый  отдать все силы ради победы. @Sport.ru представляет команду, основу которой составляют хоккеисты рижского "Динамо".

Начинать чемпионат мира нашей сборной выпало с отлично знакомой каждому любителю хоккея сборной Латвии. Почему знакомой? Да ведь это почти в полном составе рижское "Динамо" переодетое в красные свитера латышской сборной и усиленное рядом хоккеистов из НХЛ, белорусских и казахских клубов.

Сборная Латвии – твердый середняк группы А, никогда не забиравшийся до высот, но и не покидавший элиту.  Лучший результат – 7-е место, то есть выход в четвертьфинал, был показан командой трижды – в дебютном для независимой Латвии чемпионате мира в 1997 году в Хельсинки, на ЧМ-2000 в Санкт-Петербурге и совсем недавно, в 2009 году в Берне, когда команду еще тренировал триумфатор Кубка Гагарина нынешнего сезона Олег Знарок.

Сейчас, после ухода Знарка в "Динамо" сборной Латвии руководит канадский специалист Тэд Нолан. Как игрок Тэд поиграл в НХЛ за "Детройт" и "Питтсбург", но большую часть карьеры провёл в АХЛ левым крайним клуба "Адирондак Ред Уингз", фарм-клубе "Детройта". Свою тренерскую карьеру Нолан начинал в хоккейной лиге Онтарио, где с командой "Грейхаундс" выиграл три Мемориальных кубка и юниорское первенство Канады -1993. Вскоре в 1994 году был назначен ассистентом тренера в "Хартфорде", но уже в следующем сезоне принял "Баффало Сэйбрз" как главный тренер.

"Сейчас, после ухода Знарка в "Динамо" сборной Латвии руководит канадский специалист Тэд Нолан".

Проработал там Нолан недолго, так как у него не сложились отношения с генеральным менеджером Джоном Маклером и суперзвездой "Бизонов" Домиником Гашеком. Трения дошли до того, что Гашек отказался играть в третьей игре плей-офф против "Оттавы" из-за травмы, которую никак не мог распознать клубный доктор. В итоге на Гашека набросились с критикой газетчики, одного из которых он чуть не поколотил, получив дисквалификацию. Нолану оставалось только довериться запасному голкиперу Стиву Шилдсу, который и вытащил для "Баффало" серию с "Оттавой".

После "Баффало" Нолан сделал перерыв в карьере, хотя его сватали в "Тампу" и "Айлендерс". Поговаривали, что дело не в расизме (Нолан – наполовину индеец), а в том что Тэду вставлял палки в колеса всемогущий генеральный менеджер "Баффало" Джон Маклер, отговаривавший владельцев клубов от переговоров с Ноланом. В конце концов, он принял в 2002 году команду "Торонто Торос" из ВХА, работал к хоккейной лиге Квебека, пока в 2006 году его не позвали в "Айлендерс".

Он сразу же смог вывести "Островитян" в плей-офф, впервые с сезоне 2003/04, но там они уступили бывшему клубу Нолана "Баффало". Во втором же сезоне дела пошли хуже и Тэд покинул Нью-Йорк, чтобы снова сосредоточиться на работе в низших лигах – в клубе "Рочестер Американс". Именно здесь его и настигло предложение возглавить сборную Латвии, в которой он работает с 3 августа 2011 года, то есть нынешний чемпионат мира для него будет первым на новой работе. Да и первым вообще, так как будучи игроком Нолан так и не дорос до уровня сборной Канады.

"Защита практически полностью составлена из игроков "Динамо" (Рига) и дополняют ее Георгий Пуяц из омского "Авангарда" и представитель "Филадельфии Флайерз" Оскарс Бартулис".

Если пройтись по линиям латышской сборной, то здесь мы увидим хорошо знакомого голкипера "Югры" Эдгарса Масальскиса, который скорее всего и будет основным голкипером сборной. Марис Ючерс и Эрвин Муштуковс из экзотического датского "Оденсе" – это резервисты.

Защита практически полностью составлена из игроков "Динамо" (Рига) и дополняют ее Георгий Пуяц из омского "Авангарда" и представитель "Филадельфии Флайерз" Оскарс Бартулис. Оскарс в основном поигрывает за фарм-клубы "Филадельфии", а Георгий Пуяц, бывший капитан "Сибири" имеет большие проблемы с игровой практикой так как после перехода в "Авангард" по ходу нынешнего сезона сыграл всего одну игру. Причиной тому – травмы, которые не дают покоя этому игроку.
Если выделять главных звезд этой команды, тот тут конечно же нельзя пройти мимо братьев Редлихсов из рижского "Динамо". Кришьянас – защитник, а Микелис – очень толковый нападающий, один из самых результативных в сборной Латвии. Есть ещё третий брат Екабс, защитник, но его Нолан в сборную не зовёт. Также стоит отметить новобранца московского ЦСКа Яниса Спруктса, представителя "Оттавы" Сенаторз" Каспарса Даугавиньша.

Даугавиньш в нынешнем сезоне провёл 65 матчей в регулярке и всего один – в плей-офф. Забросил пять шайб, отдал 6 результативных передач. Показатель "+/-" – "-2".
В общем-то, сборная Латвии – довольно средняя по составу команда и её главным козырем может стать сыгранность звеньев, ведь большинство игроков представляют одну команду – рижское "Динамо". Тем не менее латышей нужно достаточно уверенно обыгрывать, чтобы начать чемпионат мира с победы и хороших эмоций. Именно этого пожелаем нашей команде в стартовом поединке на ЧМ-2012.

Сергей Бабарика, @Sport.ru