Чуть больше, чем через месяц станут известны итоги голосования по выбору лучшего футболиста года. В этот раз на Золотой мяч претендует сразу 5 кандидатов. @Sport.ru раскрывает суть каждого из фаворитов, прогнозируя будущие комментарии на любой возможный вариант развития событий… 

На данный момент список претендентов вполне себе способен составить полноценную футбольную команду, если не по позициям, то по своему количеству. Поэтому, прежде чем речь зайдёт о пяти основных кандидатах, следует отсечь остальных и объяснить причины, по которым им придётся ждать следующего года.

Попали, чтобы попасть

10 человек, без которых список просто оказался не таким великим, не таким дорогим, и вообще – не таким. В него, например, входит Гарет Бэйл, чьи достижения к данному моменту времени начинаются и заканчиваются звонким трансфером в Испанию. Аналогичная история с Эдисоном Кавани – знаменитый принцип рунета "сперва добейся" к нему применим в несколько другом смысле, но на 100%. Нельзя было обойтись и без матёрых ветеранов топа: Андреа Пирло, Хави, Яя Туре – каждый из них демонстрирует великолепный футбол, но свою роль играет и репутация этих игроков. Наконец, пятерка футболистов, внесших наиболее ощутимый вклад в достижения своих коллективов в национальных соревнованиях: Фалькао, ван Перси, Силва, Озил и Суарес – без них тоже как-то нельзя, но очевидно, что их шансы на попадание в финальную пятёрку достаточно сомнительны.

Спасибо клубу

Вторую достаточно обширную группу практически полностью составляют футболисты двух финалистов минувшего розыгрыша Лиги чемпионов. Пять баварцев: Нойер, Лам, Мюллер, Швайнштайгер и Роббен, против, кажется, без пяти минут их одноклубника Роберта Левандовски. Именно поляк, да, может быть, Арьен Роббен, провели 2013 год на порядок лучше, чем играли ранее. Остальные же, по сути, просто не отклонились от собственной планки, пусть и задрана она неприлично высоко для большинства футболистов. Дополняют эту немецкую компанию Эден Азар, чья игра за "Челси" стала откровением, но возраст и отсутствие титулов не позволяют надеяться на Золотой мяч, а также Андрес Иньеста. Бледнолицый каталонец каждый год подбирается максимально близко к статусу лучшего футболиста мира (что наглядно говорит об его уровне), но каждый год чего-то не хватает (что наглядно говорит об общем уровне современного футбола).

Фавориты

Лионель Месси

Что скажем, если получит: В принципе, после этого можно официально переименовывать Золотой мяч в "мяч Лео Месси" и на это успокаиваться, поскольку титул окончательно потеряет свою роль в качестве награды лучшему игроку года. Все прошлые победы аргентинца всегда можно было объяснить либо грандиозным количеством забитых мячей, либо титулами "Барселоны", либо отсутствием достойных конкурентов. Нынешний год является едва ли не худшим в карьере нападающего, во многом из-за небывалого количества травм и постоянной попытки восстановиться после их получения. Опять же, не стоит забывать, что успехи за сборную в нечётный год практически не имеют веса, а вместе с клубом Месси получил 7:0 от "Баварии". Публика, голосующая за Лео давно известна – очарованные его скромностью капитаны и тренеры команд уровня Зимбабве и Габона. Но в этот раз даже они вряд ли смогут в пятый раз отдать Золотой мяч Лионелю.

Франк Рибери

Что скажем, если получит: Француз без всяких сомнений провёл едва ли не идеальный сезон и самый лучший для себя. Человек безумно сложной судьбы смог доказать всем, что является звездой мирового футбола, дотащив "Баварию" до победы в Лиге Чемпионов, в Бундеслиге и Кубке страны. Рибери был одновременно и частью мюнхенской машины по штампованию побед, и её выдающимся лидером, делающим партнеров лучше. Во многом именно скачок Франка позволил "Баварии" демонстрировать настолько доминирующий футбол. В год без чемпионатов Мира и Европы сложно найти более весомый критерий для вручения Золотого мяча, чем достижения в Лиге Чемпионов.

Криштиану Роналду

Что скажем, если получит: Роналду может сколько угодно рассказывать всем слушающим, что ему плевать на Золотой мяч, но его желание вновь оказаться лучшим, никуда не делось. Титул лучшего за год нашёл португальца, скорее, по совокупности, поскольку тот уровень футбола, который он демонстрирует последние годы, помимо него стабильно поддерживал лишь один человек, и вы знаете его имя. Роналду окончательно избавился от страсти к постоянным симуляциям, перестал теряться в ответственных матчах, а его игра осенью этого года и вовсе заставляла пищать от восторга любого, независимо от клубных симпатий. Да, "Мадрид" в этом сезоне не выиграл ни одного титула, но на сколько процентов в этом виноват Роналду? А теперь посчитаем его вклад в то, что "бланкос" практически до последнего за все трофеи боролись? Скажите, у вас действительно есть аргументированное мнение, что Криштиану получил Золотой мяч незаслуженно?

Неймар

Что скажем, если получит: Мировой футбол в последнее время остро нуждался в новом героем. Противоречивом, молодом и дико талантливом. Современный мир, наконец, получил этого героя. Про Неймара и его способности все знали давно, но в глазах европейского обывателя весь класс парня распространялся только на матчи чемпионата Бразилии. За минувший год Неймар опроверг это утверждение дважды. Сначала он стал лучшим игроком великолепной сборной Бразилии на Кубке Конфедераций, а потом на удивление легко интегрировался в футбол своего нового клуба. Попутно бразилец доказал, что умеет меняться: убрал вызывающую причёску, начал играть исключительно на команду. Отдавать ему Золотой мяч сейчас, возможно, было слишком рано, но пиар диктует свои правила.

Златан Ибрагимович

Что скажем, если получит: Давайте откровенно: определение лучшего игрока года – не конкурс "Мисс Вселенная", в котором для победы нужно обладать хотя бы наигранным набором требуемых качеств. Определяется футболист, а не человек. И Златан подходит едва ли не идеально. Да, большинство считает его редким [тут любое ругательное существительное], но каждый из них после оскорбления, как правило, добавляет: "но он показывает великолепный футбол". Ибра единственный, кто умеет вызывать к себе ненависть и восхищение в одинаковой степени – максимальной. Его игра за ПСЖ – один из немногих поводов смотреть Лигу 1, а голы за сборную в матче против Англии – объяснение, почему другого такого парня мировой футбол никогда не получит. И ещё – теперь нас ждёт самое пафосное и честное интервью обладателя Золотого мяча за все годы существования этого титула.

Пучков Павел, @Sport.ru