Sport.ru/ Футбол. В преддверии товарищеского матча между сборными России и Франции бывший форвард российской команды Александр Панов поделился воспоминаниями об игре с французами в Сен-Дени 5 июня 1999 года в рамках отборочного раунда чемпионата Европы—2000. Тогда сборная России одержала победу (3:2), а Панов забил два мяча.

"Тот матч вселил в людей надежду. Мы привыкли, что сборная России разочаровывает. Поездка в Париж не сулила ничего хорошего. Я не надеялся победить – радовался, что впервые в жизни сыграю против чемпионов мира! У французов была сумасшедшая поддержка. Ауру ревущего "Стад де Франс", когда против тебя болеют 78 тыс. человек, не передать словами. Когда играли гимны, ощущения были классные. Наверное, самые мощные и яркие для меня. Если бывает грустно и хочу порадоваться, просто ставлю видеообзор этого матча – и слёзы наворачиваются.

Для меня та игра как финал чемпионата мира. Потому что помню своё трудное детство, когда искал счастье в спорте. Выйти на "Стад де Франс", сыграть с чемпионами мира – волшебная сказка, которая не у каждого может в жизни случиться, но у меня произошла. Столько эмоций за карьеру можно не испытать: радость, когда повели 1:0, разочарование при счёте 1:2, снова радость – 2:2, и полная эйфория – 3:2! Куда ни приезжаю, все вспоминают, как это было!

Когда выходили, Десайи почему-то взял меня за руку, как мальчика, который выводит игрока на поле. Я ударил его по руке и сказал, что я футболист, а не какой-то мальчик. Десайи не ожидал и немного расстроился. То поколение французской сборной – мастера. Они показывали класс в лучших лигах Европы. Почти все футболисты сборной России играют в российском чемпионате. Стать чемпионом на данном этапе нереально. Хорошим результатом было бы выйти из группы, попасть в четвертьфинал. Если на этом пути удастся обыграть Испанию или Германию, это была бы фантастика! Победить можно любого – мы это и доказали", - цитирует Панова официальный сайт ФИФА.